Cuba y Estados Unidos tendrán vuelos directos

Cuba y Estados Unidos firmarán hoy en La Habana un acuerdo sobre aviación civil que permitirá conectar los dos países con vuelos directos por primera vez en más de 50 años, rutas que se espera empiecen a operar el próximo otoño.

El secretario de Transporte estadunidense, Anthony R. Foxx, viajará a Cuba para la firma de este memorando de entendimiento, que rubricará por la parte cubana el ministro de Transporte, Adel Yzquierdo, un acto que tendrá lugar en el Hotel Nacional de la capital cubana.

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También asistirán a la firma del acuerdo el secretario adjunto para Asuntos Económicos y Negocios del Departamento de Estado, Charles H. Rivkin; y presidente del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba, Alfredo Cordero.

A partir de la firma del documento, se abre un plazo de 15 días para que las aerolíneas estadunidenses presenten sus solicitudes al Departamento de Transporte para las rutas que les gustaría operar.

El pasado 17 de diciembre, aniversario del anuncio del restablecimiento de las relaciones entre Cuba y EU, las partes anunciaron que habían logrado un entendimiento sobre aviación civil, acuerdo que finalmente sellarán hoy.

Según se ha avanzado, el acuerdo representa un potencial de 110 conexiones de ida y vuelta, con 20 vuelos diarios a La Habana y diez vuelos diarios a otros aeropuertos en la isla.

El proceso de licitación se abre exclusivamente para aerolíneas estadunidenses, ya que se excluye a la estatal Cubana de Aviación debido a litigios en EU que podrían llevar a que sus bienes fueran embargados si entran en territorio norteamericano, según explicó el pasado viernes el subsecretario de Estado adjunto para Asuntos de Transporte, Thomas Engle.

El funcionario estadunidense explicó que el Departamento de Transporte comenzará a adjudicar rutas lo antes posible, a más tardar en verano, de manera que los primeros pasajes se podrían comenzar a vender para el otoño.

La mayoría de los estadunidenses tiene una visión favorable de Cuba, según indicó la encuestadora Gallup, que destacó que se trata de la primera vez que esto ocurre desde que pregunta al respecto.

El 54% de los encuestados dijo tener una imagen positiva de la isla caribeña, por el 40% que la mantiene negativa, lo que supone una mejoría de 8 puntos en relación a 46% registrado el año pasado y 16 puntos más que en 2014 y 33 más que en 2006.

Este cambio se produce en pleno proceso de normalización de las relaciones entre Washington y La Habana que comenzó el 17 de diciembre de 2014 y desembocó, en julio de 2015, en la reapertura de las embajadas.